Doi paleontologi amatori au descoperit cea mai mare captură de echinoderme din Jurasic din Regatul Unit

Doi paleontologi amatori au descoperit cea mai mare captură de echinoderme din Jurasic din Regatul Unit

Atunci când Sally și Neville Hollingworth au început să „înnebunească” în timpul carantinei naționale din Marea Britanie, în loc să facă pâine sau să participe la întâlniri cu prietenii pe Zoom, cei doi paleontologi amatori au apelat la Google Earth. Cuplul a pus la cale o nouă excursie, cu ajutorul imaginilor prin satelit care au dezvăluit situri ce în trecut au dus la descoperiri de fosile. La scurt timp, cei doi au dat peste un sit promițător în regiunea Cotswolds. Totuși, niciunul dintre ei nu se aștepta să găsească cele mai importante fosile descoperite pe teritoriul Regatului Unit în ultimele decenii. Descoperirea lor, veche de 167 milioane de ani, a fost descrisă de Muzeul de Istorie Naturală de la Londra drept cea mai mare captură de echinoderme din Jurasic , un grup de animale care include steaua de mare și ariciul de mare, din Regatul Unit. O colecție fără precedent de fosile de stele de mare „Imediat ce restricțiile au fost ridicate, am primit permisiunea să desfășurăm …
Un nou studiu susține că dinozaurii erau predispuși extincției cu mult înainte de impactul asteroidului

Un nou studiu susține că dinozaurii erau predispuși extincției cu mult înainte de impactul asteroidului

După ce au dominat planeta timp de peste 170 de milioane de ani, dinozaurii non-aviari au fost brusc șterși de pe fața Pământului în urma impactului unui asteroid uriaș care a lovit peninsula Yucatán (în America Centrală) în urmă cu 66 milioane de ani. Coliziunea a declanșat o cascadă de devastare ecologică, reziduurile din atmosferă blocând lumina solară. Temperaturile de la suprafața Terrei au scăzut drastic, iar animalele au pierit. Cel puțin, asta este ceea ce paleontologii cred că s-a întâmplat. Deși dovezile pentru acest impact de la sfârșitul Cretacicului sunt incontestabile, dezbaterea din comunitatea paleontologică a continuat, savanții întrebându-se dacă extincția dinozaurilor a fost abruptă sau graduală. Extincțiile coincid într-adevăr cu o perioadă de schimbare ecologică de termen lung, în mare parte rezultatul descompuneri continue a supercontinentelor Laurasia și Gondwana. Nivelul crescut al mărilor, clima mai rece, răspândirea noilor habitate, precum și activitatea v…
De ce s-au schimbat atât de puțin crocodilii de pe vremea dinozaurilor până acum

De ce s-au schimbat atât de puțin crocodilii de pe vremea dinozaurilor până acum

Crocodilii sunt o specie foarte interesantă pentru oamenii de știință. Au rămas aproape la fel cu cei din perioadele istorice în care se plimbau și dinozaurii pe Terra. Cum evoluează, de fapt, această reptilă? Crocodilii de astăzi arată foarte asemănător cu cei din perioada jurasică, acum aproximativ 200 de milioane de ani. Există, de asemenea, foarte puține specii în viață astăzi – doar 25. Alte animale, cum ar fi șopârle și păsări, au obținut o diversitate de multe mii de specii în același timp sau mai puțin. Preistoria a văzut, de asemenea, tipuri de crocodil pe care nu le vedem în prezent, inclusiv giganți la fel de mari ca dinozaurii, mâncătorii de plante ori cei care trăiau în mare. În noua cercetare, publicată în revista Nature Communications Biology , oamenii de știință explică modul în care crocodilii urmează un model de evoluție cunoscut sub numele de „echilibru punctat”. Cum au evoluat crocodilii, încă din perioada dinozaurilor Rata evoluției lor este, în general, una …
Misterul originilor celebrilor pterozauri, elucidat de oamenii de știință

Misterul originilor celebrilor pterozauri, elucidat de oamenii de știință

Oamenii de știință cred că au rezolvat unul dintre cele mai vechi mistere ale paleontologiei, respectiv originile evoluției reptilelor zburătoare numite pterozauri care au dominat cerul în același timp în care dinozaurii au dominat pământul. Cercetătorii au declarat că un grup de reptile din perioada triasică, denumite lagerpetide și slab înțelese, cunoscute numai din câteva schelete parțiale descoperite în Statele Unite, Argentina, Brazilia și Madagascar, pare să fi fost precursorul evoluționar al pterozaurilor. Apărute pentru prima dată în urmă cu aproximativ 237 de milioane de ani, lagerpetidele erau niște vietăți de mici dimensiuni, bipede, care nu puteau zbura și care ar fi consumat insecte. Pterozaurii au devenit primele vertebrate care au zburat pe Pământ, păsările și apoi liliecii au apărut mult mai târziu. „Originea pterozaurilor a fost una dintre cele mai enigmatice probleme ale paleontologiei, de la descoperirea primilor pterozauri, la sfârșitul secolului al XVIII-lea”,…