Genomul unui om dintr-o populație necunoscută până acum, recuperat dintr-o peșteră

Genomul unui om dintr-o populație necunoscută până acum, recuperat dintr-o peșteră

Oamenii de știință au descoperit genomul unui om antic într-o peșteră. Analizele au dezvăluit urmele unei femei care a trăit în urmă cu 25.000 de ani, în timpul ultimei glaciațiuni. Deși nu știm prea multe despre ea, femeia reprezintă o reușită științifică: fezabilitatea identificării populațiilor umane antice chiar și atunci când nu sunt recuperate oase. Mostrele colectate mai conțineau ADN de la specii de lup și bizon, pe care o echipă internațională de cercetători a reușit să le plaseze în contextul istoriei populațiilor lor. „Rezultatele noastre oferă noi detalii despre istoria genetică din Pleistocenul târziu a acestor trei specii și demonstrează că secvențierea directă a sedimentelor de ADN poate oferi date despre descendență și relații filogenetice”, au scris oamenii de știință în studiul lor. Recuperarea de ADN antic se bazează în general pe multe oase și un pic de noroc. Mai întâi, avem nevoie ca oasele să fi rezistat și să fi rămas îndeajuns de intacte pentru ca ADN-ul s…
Așa-zisele „răpiri de către extratereștri” ar putea fi cauzate de visele lucide. Ce au descoperit cercetătorii ruși

Așa-zisele „răpiri de către extratereștri” ar putea fi cauzate de visele lucide. Ce au descoperit cercetătorii ruși

Visarea lucidă, prin care oamenii sunt parțial conștienți și își pot controla visele în timpul somnului, ar putea explica așa-zisele povești cu răpiri de către extratereștri, sugerează un nou studiu. Oamenii au început să relateze astfel de povești încă din secolul XIX. Circumstanțele răpirilor sună deseori ca un vis și evocă sentimente de teroare și paralizie. Anumite stări de visare mai sunt cunoscute să producă astfel de sentimente, ceea ce i-a făcut pe cercetătorii ruși să se întrebe dacă experimentele cu vise ar putea oferi indicii despre așa-zisele experiențe cu extratereștri. Oamenii de știință au cerut participanților să viseze despre întâlniri cu extratereștri sau Obiecte Zburătoare Neidentificate (OZN), descoperind că mai mulți voluntari au avut vise care semănau cu descrieri reale ale unor așa-zise răpiri de către extratereștri . În timpul visării lucide, oamenii sunt conștienți de faptul că visează și se pot folosi de asta pentru a manipula ce se întâmplă într-un anumit …
Viața antică din peșteri. Cum foloseau strămoșii noștri diferite surse de lumină în peșteri

Viața antică din peșteri. Cum foloseau strămoșii noștri diferite surse de lumină în peșteri

Cu zeci de mii de ani în urmă, oamenii trăiau în peșteri și le explorau în moduri diferite față de cum o facem noi în ziua de astăzi. Poate că strămoșii noștri nu aveau lanterne moderne, însă asta nu înseamnă că locuiau în beznă totală. Pentru a încerca să afle mai multe despre viața antică din peșteri , de la picturi rupestre la socializare, o echipă de cercetători a reprodus trei tipuri comune de tehnici antice de iluminat: torțe, lămpi cu grăsime animală și căminuri pentru foc (sau șemineuri). Toate aceste trei tehnici erau folosite în Paleoliticul superior, începând cu 50.000 de ani în urmă. Oamenii de știință au explorat efectele surselor de iluminare în peștera Isuntza 1 din Spania. Lumina determină percepția împrejurimilor și activitățile umane „Oamenii au nevoie de lumină pentru a ajunge în părțile întunecate ale peșterilor, iar vizitele lor în acele locuri depind de caracteristicile fizice ale sistemelor de iluminare. Intensitatea luminozității, raza de acțiune, tipul de …
Cum reușesc elefanții să inhaleze cu viteze comparabile cu trenurile de mare viteză din Japonia

Cum reușesc elefanții să inhaleze cu viteze comparabile cu trenurile de mare viteză din Japonia

Noi cercetări desfășurate de Institutul pentru Tehnologie din Georgia (Georgia Tech), SUA, au descoperit că elefanții își dilată nările astfel încât să creeze mai multă spațiu în trompă. Asta le permite elefanților să stocheze până la nouă litri de apă. De asemenea, animalele pot să sugă până la trei litri de apă pe secundă, o viteză de 30 de ori mai mare decât cea a strănutului uman, care este de 150 metri pe secundă. Studiul desfășurat de Colegiul de Inginerie de la Georgia Tech a avut ca scop înțelegerea modului în care elefanții își folosesc trompele pentru a mișca și manipula aerul, apa, hrana și alte obiecte. Cercetătorii au încercat să afle și dacă acest comportament ar putea inspira dezvoltarea unor roboți mai eficienți care folosesc mișcarea aerului pentru a apuca și mișca obiecte. În timp ce caracatițele folosesc jeturi de apă pentru a se deplasa și unii pești aruncă apă deasupra suprafeței apei pentru a prinde insecte, cercetătorii de la Georgia Tech au aflat că elefanții…
Un studiu susține că prăbușirea ecosistemelor oceanice ar putea devasta omenirea în următorii 25 de ani

Un studiu susține că prăbușirea ecosistemelor oceanice ar putea devasta omenirea în următorii 25 de ani

Pe măsură ce oceanele devin tot mai acide, un efect secundar deosebit de periculos al emisiilor de gaze cu efect de seră, lanțul trofic global s-ar putea prăbuși și omenirea s-ar putea confrunta cu devastarea totală în doar câteva decenii, potrivit unui nou studiu alarmant. Studiul, elaborat de doi antreprenori și cercetători care încearcă să asigure acces la apă potabilă și care sunt afiliați Universității din Edinburgh, argumentează că până și cea mai mică creștere în aciditate va cauza schimbări profunde asupra ecosistemelor oceanice . Aceste schimbări vor produce efecte la nivel global. Argumentul principal al cercetătorilor este că un ocean mai acid ar putea dizolva unii dintre compușii care alcătuiesc organisme precum plancton sau recife de corali, precum și materialele de care acestea au nevoie pentru supraviețuire. Sursa de hrană pentru aproape 3 miliarde de oameni ar putea dispărea Deși alte specii le-ar putea înlocui, formele de viață care pot supraviețui în condiții mai…
Cercetătorii au folosit drone pentru a dezvălui secretele societăților de balene ucigașe

Cercetătorii au folosit drone pentru a dezvălui secretele societăților de balene ucigașe

Filmările cu drone au surprins detalii fără precedent din viețile sociale ale balenelor ucigașe, iar prieteniile acestora par să fie incredibil de similare cu cele ale oamenilor. Urmărind un singur grup de 22 de balene ucigașe timp de 10 zile, cercetătorii au observat o rețea complexă de relații, inclusiv prietenii foarte apropiate. Balene ucigașe trăiesc toată viața în același grup în care s-au născut, însă asta nu înseamnă că trebuie să le placă în mod egal de toți membri ai acelui grup. De-a lungul vieții lor, relațiile cu alte balene din grup par să fie într-o continuă schimbare. Prin intermediul filmărilor cu drone , oamenii de știință au observat că majoritatea balenelor au prezentat o preferință pentru compania unor anumiți indivizi, alegând să iasă la suprafață cu ei și să îi atingă mai mult decât pe alții. Femelele tinere sunt sufletul petrecerii Acestea sunt semne ale cooperării și apartenenței sociale, ceea ce sugerează o legătură strânsă. Deseori, aceste relații aprop…
Biologii au „readus la viață” genul unor celule ciudate și galbene, uitat timp de 140 de ani

Biologii au „readus la viață” genul unor celule ciudate și galbene, uitat timp de 140 de ani

Adânc în țesuturile actiniilor, coralilor și meduzelor există celule ciudate și galbene care diferă din punct de vedere genetic de animalele marine. După mai bine de un secol de la desemnarea acestor celule la un gen acum uitat, un nou studiu a „readus la viață” denumirea și a descris șase noi specii din întreaga lume. „Având în vedere că echipa noastră este alcătuită din oameni de știință din șapte țări, am putut colecta toate aceste mostre în timpul pandemiei. Acest studiu evidențiază modul în care spiritul descoperirii științifice aduce oamenii împreună, chiar și în vremuri de restriște”, a explicat Todd LaJeunesse, biolog și autor coordonator al noului studiu, de la Universitatea de Stat din Pennsylvania, SUA Descrise pentru prima oară în 1881, celulele galbene au fost inițial clasificate în genul Zooxanthella de către omul de știință Karl Brandt. De asemenea, Brandt a introdus termenul „zooxanthellae” , care este folosit în mod colocvial chiar și astăzi. Genul Philozoon , n…
Telescopul Spațial Hubble are probleme grave. Ultimul anunț făcut de NASA

Telescopul Spațial Hubble are probleme grave. Ultimul anunț făcut de NASA

Telescopul Spațial Hubble este în mare pericol. Potrivit unui anunț recent al cercetătorilor de la NASAA, atât computerul principal al telescopului, cât și computerul de rezervă, se confruntă cu aceeași eroare. Cu alte cuvinte, Hubble este într-o situație delicată. De asemenea, având în vedere că ultimul anunț de la NASA a fost făcut în urmă cu mai bine de cinci zile, devine tot mai clar să agenția spațială americană rămâne fără opțiuni pentru salvarea telescopului spațial. Totodată, s-ar putea să nu mai primim vești despre Hubble prea curând. În timpul unei ședințe recente, Paul Hertz, director al diviziei de astrofizică de la NASA, a declarat că NASA va fi „foarte calculată” în analiza privind eroarea care afectează telescopul și nu se va pripi în încercarea de a rezolva problema. Atât computerul principal cât și cel de rezervă se confruntă cu aceeași eroare La data de 13 iunie, o problemă la computerul principal a forțat instrumentele științifice de la bordul telescopului spaț…
Urme de pași ale ultimilor dinozauri care au pășit pe teritoriul Marii Britanii, descoperite de cercetători

Urme de pași ale ultimilor dinozauri care au pășit pe teritoriul Marii Britanii, descoperite de cercetători

Urme de pași ale ultimilor dinozauri care au pășit pe teritoriul Marii Britanii au fost descoperite în Kent, au anunțat cercetătorii. În urmă cu aproximativ 66 milioane de ani, un asteroid a lovit Terra , astfel ducând la dispariția a mare parte din dinozaurii de pe planetă. Însă, inundațiile au cauzat dispariția dinozaurilor mult mai devreme, mai exact cu 110 milioane de ani în urmă. Pe atunci, Marea Britanie era mai mult sau mai puțin acolo unde Maroc sau sudul Spaniei se află acum, nivelurile mărilor creșteau cu repeziciune și habitatele pentru dinozauri dispăreau. Însă, o plajă din Anglia, în apropiere de Dover, era un loc idilic. O abundență de vegetație proaspătă acoperea întreaga plajă Pentru carnivori, foarte mulți pești morți eșuaseră la mal, iar pentru erbivori, o abundență de vegetație proaspătă acoperea întreaga plajă, a explicat Dave Martill, unul dintre autorii noului studiu și profesor de paleobiologie la Universitatea din Portsmouth, Anglia. Oamenii de știință au …
Creierul uman are foarte multe în comun cu testiculele. Ce au aflat cercetătorii despre aceste organe

Creierul uman are foarte multe în comun cu testiculele. Ce au aflat cercetătorii despre aceste organe

Știți acea vorbă care spune că bărbații gândesc deseori cu organele genitale? Ei bine, această vorbă tocmai a căpătat un nou sens. Un studiu recent a descoperit numeroase similarități între creierul bărbaților și testicule. „Creierul și testiculele au cel mai mare număr de proteine în comun, în comparație cu alte țesuturi umane”, a explicat o echipă de oamenii de știință coordonați de Bárbara Matos de la Universitatea din Aveiro, Portugalia. Deși creierul are un rol extrem de complex (ne controlează corpurile, primește și interpretează semnalele de organele senzoriale, gândește, simte), testiculele umane au doar două funcții principale, anume producerea de lichid seminal și hormoni. Studiile anterioare au sugerat că există legături între disfuncția sexuală și tulburări ale creierului, dar și între inteligență și calitatea lichidului seminal. Bineînțeles, astfel de legături nu înseamnă prea multe de unele singure, însă acum o echipă de cercetători din Portugalia și Regatul Unit a g…
Un studiu explică de ce nucleul interior al Pământului ar putea fi asimetric

Un studiu explică de ce nucleul interior al Pământului ar putea fi asimetric

Atunci când undele seismice se deplasează cu repeziciune prin planeta noastră, acestea par să călătorească cu 3% mai repede atunci când se deplasează vertical de la pol la pol, față de atunci când se deplasează orizontal de la est la vest. Noile modele sugerează că acest lucru se datorează faptului că nucleul solid al Pământului crește mai repede pe o parte, la mare adâncime sub Marea Banda din Indonezia, și mai lent pe cealaltă parte, pe sub Brazilia. În istoria Pământului a existat un moment în care planeta nu avea un nucleu solid. Cel mai adânc interior al planetei noastre a conținut probabil o masă de material topit timp de miliarde de ani înainte ca fierul lichid din centru să înceapă să se răcească și să se solidifice. Asta înseamnă că centrul Pământului ar putea fi un roi gigant de fier cristalizat, iar atunci când aceste cristale se aliniază într-un anumit mod cel mai probabil permit undelor seismice să se deplaseze mai repede în unele direcții. „Cel mai simplu model arăt…
Telescopul Spațial Hubble se luptă pentru supraviețuire. Un computer din anii 1980 ar fi de vină

Telescopul Spațial Hubble se luptă pentru supraviețuire. Un computer din anii 1980 ar fi de vină

Telescopul Spațial Hubble se confruntă cu probleme grave, toate activitățile astronomice fiind oprite, a anunțat NASA. Observatorul orbital a rămas în modul inactiv încă de duminică, 13 iunie, după ce un computer din anii 1980 care controlează toate instrumentele științifice s-a oprit automat, cel mai probabil din cauza unei plăci de memorie defecte. Incidentul este cel mai recent dintr-o serie de probleme minore și majore frecvente care au pus la grea încercare telescopul spațial îmbătrânit. De la lansarea sa în 1990, Hubble ne-a extins considerabil cunoștințele în privința Universului. Încă o dovadă a faptului că Hubble a îmbătrânit Controlorii de zbor de la Centrul Goddard pentru Zbor Spațial al NASA au sărit, duminică, în ajutorul telescopului, încercând să repornească computerul, însă Hubble s-a oprit din nou. Echipa încearcă să treacă computerul telescopului la o placă de memorie de rezervă. Dacă aceste eforturi vor avea succes, observatorul orbital va trece prin teste min…
O nouă specie de dinozaur este cea mai mare găsită vreodată în Australia

O nouă specie de dinozaur este cea mai mare găsită vreodată în Australia

O nouă specie de dinozaur descoperită în sud-vestul statului australian Queensland a fost recunoscută în mod oficial drept cea mai mare specie de dinozaur găsită vreodată în Australia și printre cele mai mari din lume. Australotitan cooperensis , un dinozaur erbivor din familia cunoscută drept titanozauri , a trăit cel mai probabil între 92 și 96 milioane de ani în urmă, în timpul perioadei cretacice. Avea o lungime între 25 și 30 de metri, o înălțime între 5 și 6,5 metri, un gât și o coadă foarte lungă, astfel că dinozaurul era similar cu bine-cunoscuții Brachiosaurus și Apatosaurus. Poreclit Cooper, dinozaurul australian a fost descoperit inițial în apropiere de Cooper Creek în Bazinul Eromanga în 2007, însă a fost abia acum descris în mod științific de către paleontologii de la Muzeul Queensland și Muzeul de Istorie Naturală Eromanga. Dinozaurul Cooper ar fi cântărit 67 de tone Cercetătorii au găsit omoplații, oasele membrelor și cele pelvine, multe dintre acestea fiind în mar…
Rechinii au dispărut aproape în totalitate în urmă cu 19 milioane de ani și nu și-au mai revenit niciodată

Rechinii au dispărut aproape în totalitate în urmă cu 19 milioane de ani și nu și-au mai revenit niciodată

În urmă cu mai bine de 19 milioane de ani, oceanele lumii erau pline de rechini, de aproximativ zece ori mai mult decât în zilele noastre. Apoi, dintr-o dată, acești mari prădători marini au dispărut aproape în totalitate. Acest eveniment devastator și misterios de extincție în masă a fost descoperit abia recent printr-o serie de anchete accidentale, iar din dovezile pe care le avem până acum nu este încă clar ce a cauzat sfârșitul brusc al mai multor specii. „Mă ocup cu studiul dinților de pești și solzi de rechini descoperiți în sedimentele de la mari adâncimi. Alături de colegii mei am decis să elaborăm o analiză de 85 de milioane de ani a abundenței de pești și rechini astfel încât să aflăm cum arăta variabilitatea normală a acelei populații pe termen lung”, a explicat Elizabeth Sibert, cercetător la Universitatea Yale. Atunci când oamenii de știință au comparat raportul dintre denticulele antice de rechin cu alți dinți de pește îngropați până la 5.700 de metri adâncime pe fund…
Cercetători de la Universitatea Tehnică din Cluj lucrează la primul sistem robotic de curățare a deșeurilor de pe fundul oceanului

Cercetători de la Universitatea Tehnică din Cluj lucrează la primul sistem robotic de curățare a deșeurilor de pe fundul oceanului

O echipă de cercetători de la Universitatea Tehnică din Cluj-Napoca lucrează, alături de alți șapte parteneri europeni, la primul sistem robotic inteligent de curățare a fundului oceanului. Sistemul, denumit SeaClear, se bazează pe drone și roboți subacvatici, care vor fi antrenați să identifice și să colecteze deșeurile. Cu ocazia Zilei Mondiale a Oceanelor, ce se sărbătorește pe 8 iunie, echipa internațională de cercetători a anunțat într-un comunicat de presă că a finalizat primele dispozitive de colectare a deşeurilor, astfel încât în curând vor putea începe testele de teren pentru sistemul robotic. Oceanele din întreaga lume sunt poluate cu aproximativ 26 până la 66 milioane de tone de deşeuri, cum ar fi plastic, sticle sau cauciucuri, majoritatea aflate pe fundul oceanului. În prezent, nu există o soluţie robotică pentru colectarea deşeurilor de pe fundul mării, ci aceasta se face cu scafandri, în acţiuni costisitoare şi adesea periculoase. Obiectivul proiectului SeaClear, în…
Roverul Curiosity al NASA a observat nori ciudați și colorați pe planeta Marte

Roverul Curiosity al NASA a observat nori ciudați și colorați pe planeta Marte

Ar putea părea ca o carte poștală din deșertul din Arizona, însă imaginile acestea arată un loc mult mai exotic. Aceasta este planeta Marte, văzută „prin ochii” roverului Curiosity al NASA. Imaginile au fost făcute recent de roverul Curiosity pentru a studia tipul ciudat de nori aflați deasupra Craterului Gale, „casa” roverului. Oamenii de știință au descoperit în urmă cu doi ani că tipul de nori se forma mult mai devreme în anul marțian decât s-au așteptat inițial. Așadar, în acest an marțian, roverul Curiosity a observat norii timpurii și nu a fost deloc dezamăgit. Într-adevăr, norii au apărut spre sfârșitul lunii ianuarie, atunci când robotul a început să documenteze norii bogați în gheață care împrăștiau lumina solară și creau peisaje colorate și uimitoare. „Este cu adevărat uimitor să vezi ceva atât de colorat pe Marte” „Mereu sunt uimit de culorile care apar, nuanțe de roșu, verde, albastru și mov. Este cu adevărat uimitor să vezi ceva atât de colorat pe Marte ”, a spus Mar…
Câte acceleratoare naturale de particule au descoperit cercetătorii în galaxia Calea Lactee

Câte acceleratoare naturale de particule au descoperit cercetătorii în galaxia Calea Lactee

Un mister vechi de un secol este cu un pas mai aproape de elucidare după ce oamenii de știință au descoperit douăsprezece acceleratoare naturale de particule în galaxia noastră. Descoperirea îi ajută pe astronomi să înțeleagă origina razelor cosmice, particule și nuclee atomice care zboară prin spațiu aproape cu viteza luminii și care au fost impregnate cu o cantitate uriașă de energie. Descoperite în 1912, razele cosmice provin din aproape orice direcție din galaxia Calea Lactee , deși oamenii de știință nu au aflat încă modul exact prin care acestea reușesc să atingă viteze atât de amețitoare. Mulți cercetători au suspectat că razele cosmice sunt produse de stele masive în timp ce acestea mor în exploziile supernova, a precizat Siming Liu, astrofizician la Observatorul Muntelui Purpuriu din Nanjing, China. În timpul acestor evenimente, „stelele eliberează în două luni aceeași cantitate de energie ca în restul vieții lor”, a adăugat Liu. Din ce loc al Universului provin aceste ra…
Istoricii au descoperit sistemul ingenios prin care apeductele lumii antice au fost păstrate curate

Istoricii au descoperit sistemul ingenios prin care apeductele lumii antice au fost păstrate curate

Cu mult timp în urmă, Apeductul lui Valens era una dintre cele mai mari astfel de construcții ale lumii antice. Până în secolul al V-lea, locuitorii Constantinopolului își primeau apa prin acest canal, numit după împăratul Valens, care ar fi depășit 500 de kilometri în perioada sa de glorie. Astăzi, oamenii de știință au identificat în sfârșit trucul ingenios folosit cândva pentru a păstra curată întreagă infrastructură. Apeductul necesita multă mentenanță. Canalul se întindea pentru a include izvoare de apă dulce de până la 120 de kilometri depărtare de oraș. Sistemul încorpora canale uriașe, 90 de poduri imense și numeroase tuneluri care ajungeau până la 5 kilometri lungime. Prin colectarea și studierea depozitelor de carbonat de calciu, echipa de cercetători a reușit să evalueze depunerile de calcar din apeduct. Mostrele colectate au sugerat că depunerile de calcar erau echivalente cu mai puțin de 30 de ani de acumulare, deși canalele au funcționat timp de peste șapte secole, c…
Virusul HIV a fost transformat într-o terapie care poate trata o boală extrem de periculoasă

Virusul HIV a fost transformat într-o terapie care poate trata o boală extrem de periculoasă

Un tratament experimental oferă copiilor diagnosticați cu afecțiunea genetică sindromul imunodeficienței severe combinate, cunoscut și ca „boala copiilor bulă”, o șansă de a-și trăi viața fără riscul constant de infecție și îmbolnăvire. Sindromul imunodeficienței severe combinate poate fi cauzat o varietate largă de mutații genetice care în esență perturbă sistemul imunitar al pacientului. Astfel, orice fel de patogen devine letal pentru acești pacienți, iar copiii diagnosticați cu această afecțiune trebuie să folosească constant antibiotice pentru a gestiona boala care altfel i-ar putea ucide în primii ani de viață. Însă, aceste antibiotice sunt o soluție de termen scurt. În schimb, cercetătorii de la Universitatea din California, Los Angeles, au decis să încerce să le activeze din nou sistemul imunitar . Astfel, oamenii de știință au descoperit un truc aparent paradoxal. Cercetătorii au transformat HIV într-un sistem de livrare de gene Cercetătorii au transformat HIV , virusul c…